Pourquoi suis-je si mauvais pour faire de l’exercice sous la chaleur ?

chaleur du desert

Il y a quelques semaines, je me suis présenté à un cours d’entraînement que je prends régulièrement, mais j’ai constaté que la climatisation du gymnase était hors service… et canicule oblige, il a fait chaud, très chaud.

Comment notre corps fait face à la chaleur

Pour être capable de comprendre pourquoi je suis nulle à faire de l’exercice sous la chaleur, je voulais d’abord une introduction sur ce que notre corps fait réellement pour rester au frais quand nous faisons de l’exercice dans un environnement chaud.

Le corps humain libère de la chaleur par quelques processus clés d’échange d’énergie, explique Stephen S. Cheung, Ph.D., professeur de kinésiologie à l’Université Brock en Ontario, Canada, et auteur de Advanced Environmental Exercise Physiology. Il s’agit notamment du rayonnement, de la convection, de la conduction et de l’évaporation. “Le corps s’efforce de faire tout cela en même temps “.

Il ajoute que ces processus reposent tous sur un gradient de température entre votre corps et l’environnement qui vous entoure – fondamentalement, lorsque l’air est plus frais que votre corps, vous pouvez libérer la chaleur par les trois premières méthodes (nous arriverons à l’évaporation dans une minute) plus efficacement. “Plus l’environnement est chaud, plus le gradient de température est faible et, par conséquent, ces voies deviennent moins viables “, explique M. Cheung.

Ce qui nous amène à l’évaporation. Lorsque l’air autour de vous est vraiment chaud, la principale façon dont votre corps perd de la chaleur est par la transpiration et l’évaporation, dit Cheung. “Ce qui arrive avec la sueur, c’est que votre corps la produit sur la peau, et ensuite le corps réchauffe chaque gouttelette d’eau et la transforme en vapeur d’eau.” Lorsque la vapeur d’eau, ou vapeur, s’évapore de votre corps, elle produit un effet rafraîchissant.
Le processus ne repose pas sur un gradient de température, mais plutôt sur une différence d’humidité entre la peau et l’air, dit Cheung. “C’est pourquoi un taux d’humidité élevé est un défi – vous pouvez transpirer beaucoup, mais cette sueur ne s’évapore pas, alors vous vous déshydratez et vous vous sentez mal à l’aise à cause de l’humidité qui s’écoule de votre corps. (Cela signifie aussi que vous ne devriez pas essuyer votre sueur si vous voulez qu’elle fonctionne – qui savait ?!)

cours de fitness

Par contre, Christopher T. Minson, Ph.D., professeur de physiologie humaine à l’Université de l’Oregon et codirecteur des laboratoires d’exercice et de physiologie environnementale, explique que votre corps peut généralement se refroidir beaucoup plus efficacement par la transpiration dans les climats chauds et secs, où il y a suffisamment d’espace dans l’air pour laisser passer la vapeur d’eau.

Comment se sentir plus à l’aise en faisant de l’exercice dans la chaleur et l’humidité

Bien que certaines personnes toléreront mieux la chaleur dès le début grâce à la génétique, Minson est rassurant pour moi et pour tous ceux qui ressentent ma douleur : “Je n’ai jamais vu quelqu’un qui ne pouvait pas mieux faire de l’exercice en chaleur.” C’est vraiment une question d’acclimatation mentale et physique.

À court terme, cependant, il y a quelques choses que vous pouvez faire pour rendre les séances d’entraînement plus supportables.

Il suffit d’être conscient des signes de danger potentiel et d’être toujours à l’écoute de son corps. S’il vous dit d’arrêter votre séance de mini stepper, n’essayez pas d’être un héros – prenez-le à quelqu’un qui n’a pas honte de s’arrêter et de s’asseoir pour une pause d’eau pendant que tout le monde passe devant moi en faisant du traîneau.